¿Qué es un libro electrónico?

Al hablar de libros electrónicos, a menudo se suelen confundir dos conceptos estrechamente relacionados, pero si hay que dar una definición precisa de qué es un ebook, conviene aclarar que el mismo término puede referirse a dos realidades bien distintas. No es lo mismo el libro electrónico como documento digital que como dispositivo electrónico para su lectura.

También se podría decir que el primero es el contenido y el segundo, el contenedor.

El documento o libro electrónico

Libros digitales o ebooks
Se trata de un libro en versión digital, un documento de varias páginas, maquetado y contenido en un determinado tipo de archivo, formato (por ejemplo, PDF, ePUB, etc.).

Y es que el libro digital ha de entenderse también como otro resultado más de las transformaciones provocadas por el desarrollo de las nuevas tecnologías en diversos ámbitos (periodismo, educación, administración, finanzas, etc.). Los libros no podían ser la excepción y tampoco escapan a la revolución digital, con independencia de que también sobrevivan en su versión clásica en papel.

El dispositivo o lector electrónico

Lector electrónico o ereader
El lector de libros electrónicos, lector electrónico o e-reader -como también se los conoce- es el dispositivo que sirve como soporte para albergar, visualizar, interactuar y permitir la lectura del/de los archivo/s que almacena/n cada documento.

Los hay de muchos tipos y marcas, y aparte de ellos -específicamente concebidos para dichas funciones-, puede actuar también como lector electrónico cualquier dispositivo móvil, como teléfonos inteligentes o smartphones, tabletas, o incluso cualquier ordenador.


El concepto de libro electrónico en conjunto, es decir, documento más dispositivo, consigue dotarse de interactividad, hipertexto, así como elementos multimedia en mayor o menor medida.

Como conclusión, cada vez que se empleen las palabras libro electrónico, digital o ebook, estaremos aludiendo al documento, mientras que para el dispositivo se utilizará lector electrónico o ereader.

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