Libros electrónicos

Libros electrónicos -en línea- es un sitio web en el que encontrarás una amplia y variada oferta, tanto de libros o documentos digitales (ebooks) centrados sobre todo en el aprendizaje y la formación: libros de texto y manuales –en PDF generalmente-, como también lectores o dispositivos electrónicos (ereaders) para su lectura.

Una biblioteca virtual casi ilimitada dentro de tu dispositivo electrónico

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Una de las principales ventajas de este tipo de ediciones digitales es que son mucho más económicas que su correspondiente versión en papel, ya sea provista de tapa dura o blanda, y que cada curso supone un enorme gasto para las familias.

Una vez que cuentas con un lector electrónico o en su defecto cualquier dispositivo móvil, estudiar, aprender y formarte a bajo coste y en cualquier materia casi no tendrá límites. Además, nunca fue tan cierto como ahora que el conocimiento no “ocupa” lugar ni tampoco ha de ser ya sinónimo de pesadas mochilas o carteras repletas de libros que hay que transportar.

Libros en PDF

¿Qué es un libro electrónico?

Al hablar de libros electrónicos, a menudo se suelen confundir dos conceptos estrechamente relacionados, pero si hay que dar una definición precisa de qué es un ebook, conviene aclarar que el mismo término puede referirse a dos realidades bien distintas. No es lo mismo el libro electrónico como documento digital que como dispositivo electrónico para su lectura.

También se podría decir que el primero es el contenido y el segundo, el contenedor.

El libro o documento digital

Libros digitales o ebooksSe trata de un libro en versión digital, un documento de varias páginas, maquetado y contenido en un determinado tipo de archivo, formato (por ejemplo, PDF, ePUB, etc.).

Y es que el libro digital ha de entenderse también como otro resultado más de las transformaciones provocadas por el desarrollo de las nuevas tecnologías en diversos ámbitos (periodismo, educación, administración, finanzas, etc.). Los libros no podían ser la excepción y tampoco escapan a la revolución digital, con independencia de que también sobrevivan en su versión clásica en papel.

El lector o dispositivo electrónico

Lector electrónico o dispositivo electrónico de lecturaEl lector de libros electrónicos, lector electrónico o e-reader -como también se los conoce- es el dispositivo que sirve como soporte para albergar, visualizar, interactuar y permitir la lectura del/de los archivo/s que almacena/n cada documento.

Los hay de muchos tipos y marcas, y aparte de ellos -específicamente concebidos para dichas funciones-, puede actuar también como lector electrónico cualquier dispositivo móvil, como teléfonos inteligentes o smartphones, tabletas, o incluso cualquier ordenador.

El concepto de libro electrónico en conjunto, es decir, documento más dispositivo, consigue dotarse de interactividad, hipertexto, así como elementos multimedia en mayor o menor medida.

Como conclusión, cada vez que se empleen las palabras libro electrónico, digital o ebook, estaremos aludiendo al documento, mientras que para el dispositivo se utilizará lector electrónico o ereader.

Características del libro electrónico

Las principales funciones que caracterizan a un libro electrónicoSi bien los libros electrónicos tienen diferentes características y funciones -tanto en lo que al documento digital se refiere como al dispositivo que permite su lectura- dependiendo de la marca y/o el modelo de que se trate, existen algunas que son más o menos comunes a todos ellos.

Agrupadas en varios aspectos, como los relativos a la manipulación del texto, visualización y disposición, navegación y demás referencias, búsqueda y consultas en el texto, entre otros, estas son sus principales características, que además debieran ser requisitos indispensables para cualquier buen ebook:

Manipulación del texto

Selección y copia

Los libros electrónicos permiten seleccionar y copiar fragmentos de texto.

Subrayado

Asimismo también es posible subrayar el texto. Esta función resulta útil, como es sabido, para señalar las ideas más importantes cuando estás estudiando o para elaborar un resumen posterior.

Anotaciones

También puedes hacer cualquier tipo de anotación o comentario y visualizarlos en cualquier momento.

Marcado

Otra función que poseen los libros digitales es la de poder marcar o resaltar párrafos u oraciones. En algunos casos puedes ver lo que han destacado los demás usuarios, lo que le confiere un componente social. Asimismo los fragmentos de texto seleccionados se pueden compartir en redes sociales.

Disposición y visualización del texto, del documento y la pantalla

Modificación del tipo y tamaño de letra, color de fondo

Los dispositivos permiten cambiar el tipo y tamaño de las fuentes tipográficas, así como el color de fondo. Esto es ideal para personas mayores o con dificultades de visión y, en general, para mejorar la legibilidad de los documentos.

Modificación de la disposición de la pantalla

Puedes escoger la disposición de la pantalla que más te convenga en cada momento: o bien visualizar el documento digital de modo horizontal o apaisado, o bien en formato vertical.

Aunque muchos lectores electrónicos no cuentan con retroiluminación para no cansar la vista, en aquellos que sí están dotados de esta característica, cabe la posibilidad de regular el grado de luminosidad de la pantalla.

Navegación y referencias adicionales dentro del texto u otros documentos

Enlaces de hipertexto

Los documentos digitales, al igual que las páginas web, disponen de hipervínculos, que te remiten y conectan con otras páginas del documento u otros documentos.

Referencias cruzadas

Las referencias cruzadas son otro de sus elementos característicos. Se trata de la consulta de informaciones o datos adicionales en otra parte del texto u otro documento.

Búsqueda y consultas en el texto

Buscador

Los libros digitales permiten que puedas hacer búsquedas de términos o expresiones en el documento.

Diccionario / Traductor

Seleccionando una determinada palabra o frase también puedes obtener su definición o traducción gracias a este recurso que llevan incorporado.

Componentes multimedia e interactivos

Los ebooks reúnen diferentes elementos multimedia como imágenes, audio, vídeo, así como otros componentes capaces de aportarles interactividad.

Así, por ejemplo, existen documentos digitales habilitados para la lectura en voz alta a través de un software de síntesis de voz, lo que ha dado lugar a los audiolibros. Este tipo de libros está especialmente indicado para personas ciegas o con problemas visuales.

Localización de documentos y ubicación interna

Índice general

Los lectores electrónicos, dada su gran capacidad de almacenamiento, suelen contar también con un índice que permite organizar y buscar los diferentes libros que se encuentran alojados en el dispositivo. Es como localizar un determinado ejemplar en una biblioteca.

Progreso de lectura y registro automático de la página actual

Cuando estás leyendo, el dispositivo te permite visualizar el porcentaje de páginas que llevas leídas, así como registrar la página en la que te encuentras para reanudar la lectura después de cualquier pausa o interrupción.

Tipos de libros electrónicos

Las distintas clases de ebooks que pueden distinguirse según diversos criteriosLos libros electrónicos o ebooks, entendidos como documento digital, pueden agruparse conforme a diferentes criterios de clasificación. Entre ellos cabe destacar el lector destinatario, el nivel de conocimientos y la temática abordada -que son comunes a cualquier libro tradicional-, así como el formato de archivo en el que han sido editados, o también la funcionalidad de la que está dotada el documento -en estos dos últimos casos, estrechamente relacionados con el dispositivo que lo contiene.

Según el lector destinatario

Los libros digitales pueden estar dirigidos a un público general sin distinción alguna o a lectores específicos, como libros electrónicos para niños o infantiles, para jóvenes, para personas ciegas, etc.

Según el nivel de conocimientos

Los ebooks pueden tener un carácter divulgativo o ser más académicos, y dentro de estos últimos, los puede haber de primaria, secundaria, formación profesional o técnica, universitarios, etc.

Según la temática

Existen libros electrónicos orientados al placer de la lectura, como pueden ser todo tipo de novelas, relatos, etc., o para el aprendizaje y la formación en las más diversas disciplinas, áreas del conocimiento o asignaturas, como ingeniería, química, contabilidad, márketing, psicología, historia, derecho, etc.

Según el formato

Los libros digitales están constituidos por documentos consistentes en distintos tipos de archivo para su lectura o visualización en pantalla. Esto tiene que ver con la funcionalidad de la que esté provista el documento y/o también con la empresa con la que esté vinculada. Por ejemplo, si es un simple texto plano, lo hallarás en formato .txt; si fue editado para Amazon, lo encontrarás en .azw.

Así, puedes encontrar libros electrónicos en pdf, en formato ePUB, que, por otro lado, están entre los formatos más extendidos para leer ebooks.

Según su funcionalidad

Finalmente, los documentos que conforman los libros digitales pueden estar en blanco y negro, o admitir colores; pueden tener o no elementos multimedia incrustados, como audio y vídeo; pueden ser audiolibros, libros interactivos o no, etc.

Libro electrónico o digital vs. libro en papel o impreso

Principales diferencias entre el libro digital e impresoReseñamos las principales diferencias entre el libro en versión digital y en papel. Unas pueden suponer ciertas ventajas para uno y otras, inconvenientes para el otro, y viceversa.

Funcionamiento

El lector electrónico que permite la lectura del libro digital necesita tener energía eléctrica en su batería para poder funcionar, mientras que el libro tradicional consume cero energía.

Espacio

Los libros impresos ocupan espacio físico y llega un momento en el que ya no puedes almacenar todos los ejemplares que quisieras. En un ereader, en cambio, puedes leer todos los libros y documentos digitales que quieras. Solo está limitado por su memoria de almacenacimiento, pero aún así puedes ir añadiendo o sustituyendo los archivos que desees.

Cantidad de información

Relacionado con el punto anterior, los libros de toda la vida contienen muchísima menos información en relación al espacio que ocupan. No ocurre así con los digitales, cuya cantidad se podría decir que es casi ilimitada.

Tocho de libros apilados

Portabilidad

También la portabilidad de los ebooks es inmensa. Por contra, querer leer cualquier libro implica tener que llevarlo contigo físicamente, sobre todo cuantos más sean y no digamos si quieres hacer la mudanza de toda tu biblioteca a otra habitación o inmueble.

Frecuencia de actualización

La actualización de los contenidos de los libros digitales es relativamente frecuente, mientras que los del libro en papel se mantienen por más años hasta que salga publicada una nueva edición que revise y ponga al día la anterior.

Fiabilidad informativa

Sin embargo, en cuanto a la información suelen tener mayor fiabilidad los libros de texto tradicionales frente a los digitales, ya que antes de su publicación impresa han de ser revisados más exhaustivamente para no incluir errores que luego no se podrán corregir, por lo menos en esa edición.

Adquisición

Los libros digitales pueden conseguirse más fácilmente comprándolos y descargándolos instantáneamente por Internet, y además muchos de ellos son gratuitos. Los que son impresos puedes comprarlos en una librería como se ha hecho siempre, encargarlos online y esperar un tiempo a que te traigan el pedido, o tomarlos prestados de alguna biblioteca pública.

Lectores de libros electrónicos

Asimismo, si no estás demasiado familiarizad@ con este tipo de libros, también hallarás información de utilidad para ayudarte a aclarar cuestiones clave relacionadas con esta temática como qué es la tinta electrónica y cómo funciona, la gestión de derechos digitales, cuáles son los formatos de archivo para el libro electrónico, etc; además de reseñar las características, ya sea de cualquier elibro o libro digital, o de un determinado modelo de lector electrónico.