La tinta electrónica: qué es y cómo funciona

Diagrama de funcionamiento de la tinta electrónica a grandes rasgosLa tinta electrónica es una tecnología consistente en millones de partículas esféricas con capacidad para cargarse eléctricamente. Esto hace que cambien de tonalidad (blanco o negro) y formen imágenes, letras, etc.

Se halla localizada en el denominado papel electrónico o e-paper, compuesto por una lámina plástica de
protección, un polímero que contiene un gel en el que se hallan flotando dichas partículas y una malla de microtransmisores eléctricos que pasan la corriente eléctrica.

Son principalmente dos las empresas que producen papel electrónico con tinta electrónica bajo dos sistemas diferentes de funcionamiento: Gyricon, de Xerox, así como E-Ink.

Ventajas e inconvenientes de la tinta electrónica

Las ventajas y desventajas de la tinta electrónicaComo toda innovación tecnológica, la tinta electrónica tiene sus ventajas, pero también ciertas desventajas. Repasamos los puntos fuertes y las debilidades de este tipo de impresión digital.

Ventajas

  • La vista no se cansa tanto. Esta tecnología no hace uso de la denominada retroiluminación, que supone una fuente lumínica permanente y que termina ocasionando fatiga ocular. Es como leer un libro tradicional a diferencia de leer en pantalla.
  • Otra consecuencia de carecer de retroiluminación es que los lectores electrónicos pueden llegar a alcanzar un grosor mínimo que no supera los 3 mm.
  • El funcionamiento de este tipo de tinta apenas consume electricidad; solo la necesaria para dotar de carga eléctrica las diminutas partículas de que se compone.
  • El punto mencionado anteriormente redunda en una mayor duración de la batería (mayor autonomía). De este modo, bastaría una recarga por cada 8.000/10.000 páginas visualizadas aproximadamente.
  • La luz del sol no molesta demasiado para leer, ya que no produce brillos ni reflejos. Además las imágenes son si cabe más brillantes.
  • El uso de los dispositivos electrónicos dotados de este tipo de tinta supone un enorme ahorro de papel y evita la deforestación debida a la la tala de millones de árboles necesarios para su elaboración.

Inconvenientes

  • Los lectores con tinta electrónica requieren luz externa para poder leer en interiores o sitios con escasa iluminación.
  • El proceso de refrescar o actualizar a una nueva página es mucho más lento que en las pantallas normales. Y ver vídeos ya resulta impensable.
  • Este tipo de tinta de momento solo está disponible en blanco y negro, ya que todavía no se implantado plenamente la tinta en color. Por ello, todo lo que son ilustraciones no se visualiza de un modo ideal.